Estados Unidos fue un país que nos atrapó de principio a fin. La gente es encantadora, el ambiente de las ciudades magnífico y la naturaleza impactante. Nos sorprendieron mucho los Parques Nacionales. Cada uno era distinto pero todos increíbles. Mención aparte merece Las Vegas, una ciudad donde se concentran todos los extremos del carácter norteamericano. Quizás lo único que no nos resultó muy interesante fue la gastronomía. En cualquier caso, un país fascinante. Nosotros visitamos la Costa Oeste.
Os hemos seleccionado las 5 VISITAS o ACTIVIDADES que no te deberías perder en ningún caso. Como siempre esta selección está hecha entre los lugares que hemos visitado nosotros. Seguro que hay varias más.
1. RECORRER LA COSTA ENTRE LOS ANGELES Y SAN FRANCISCO Y POR SUPUESTO AVISTAR BALLENAS EN LA BAHIA DE MONTERREY
Recorrer la carretera costera entre Los Angeles y San Francisco es uno de los grandes atractivos de una visita a la Costa Oeste de los Estados Unidos. Se trata de una carretera con grandes atractivos y ciudades interesantes en su recorrido.
Esto sería lo más interesante que te vas encontrando desde Los Ángeles hasta llegar a San Francisco
Ventura
Localidad costera con un Ayuntamiento bastante bonito y relativamente antiguo o histórico como les gusta decir a los americanos.
Carpintería
Pueblo con mucho encanto y una interesante colonia de focas en su playa
Santa Bárbara
Hay que visitar la Misión, un edificio bastante grande y espectacular. De las misiones más bonitas que hay en la zona.
Pismo Beach
En este pueblo se pueden visitar las grandes dunas que hay cerca o desplazarse hasta Avila beach, una zona con un puerto muy coqueto y que cuenta entre sus habitantes con una colonia de focas.
San Luis Obispo
Aquí se puede visitar como algo especial el “Madonna Inn” un hotel de 300 € la noche con habitaciones decoradas cada una con una temática distinta.
Morro Bay
Localidad costera muy bonita, presidida por una espectacular montaña.
San Simeon
La gente acude aquí para visitar el Castillo de Hearst. Se trata de un palacio catalogado como Edificio Histórico nacional. No lo visitamos porque tampoco aporta nada especial.
Lo que sí que resulta espectacular es una cercana playa con una gran cantidad de leones marinos.
Big Sur
Es una zona de acantilados que llega hasta Monterrey. Es muy bonita y en su recorrido hay varios puntos de interés, como el Bosque de los Redwoods o el trekking a las cataratas McWay
Point Lobos
Es un parque estatal, ya cerca de Monterrey, donde se puede pasar un día recorriendo sus rincones. Allí se pueden ver más focas, leones marinos y una preciosa isla repleta de pájaros.
Precio entrada: 7,4 €, el coche con todos sus ocupantes
Monterrey
Aquí se puede visitar la ciudad pero antes de llegar recorrer la carretera “17 miles drive” que va al lado del océano.
Santa Cruz
Ambientadísima ciudad costera donde la gente vive por y para el surf. No os debéis perder el tour de avistamiento de ballenas. Es una experiencia única y altamente recomendable. Se puede disfrutar, con un poco de suerte de leones marinos, ballenas y orcas. De lo más alucinante de nuestra vuelta al mundo. El tour se puede hacer desde Monterrey o Santa Cruz. Van al mismo sitio
Precio tour: 36,34 € por persona.

2.- PARQUE NACIONAL DE YOSEMITE
Mariposa Grove
Es una parte del Parque Nacional situado cerca del valle de Yosemite y donde es posible observar las espectaculares Secuoyas gigantes. En un recorrido marcado, a lo largo del cual es posible observar estos impactantes árboles de unas dimensiones tanto de altura como de grosor realmente asombrosas. En un par de horas se puede visitar toda la zona, realizando un tranquilo paseo. También existen autobuses.
Las secuoyas más espectaculares con:
– “Grizzly Giant” (1.800 años) con ramas más grandes que muchos árboles
– “Faithfull Couple”, dos árboles fusionados en la base
– “California Tunnel Tree”, un árbol perforado para permitir, en su día, el paso de diligencias
– “Wawona Tunnel Tree”, un inmenso árbol abatido
Y por supuesto no hay que perderse el mirador de “Wawona Point”. Las vistas son impresionantes aunque en verano la bruma suele estar bastante extendida.

Yosemite Valley
Es la zona más visitada del Parque Nacional de Yosemite. Podréis observar macizos de granito de grandes dimensiones, cascadas de gran altura y belleza y trekkings únicos en el mundo. Es una zona realmente bella y que merece fácilmente una semana. El centro de operaciones es Yosemite Village.
Los puntos de interés principales son:
– “Tunnel View”, un mirador que hay nada más salir del túnel de acceso a Yosemite Valley. Ofrece unas muy buenas vistas.
– Macizos de “El Capitán” y “Half Dome”, dos impresionantes macizos de puro granito. La cima del segundo es accesible tras una ardua y dura caminata de varias horas, que atraviesa las cataratas de Vernal y Nevada.
– “Yosemite Waterfalls”, cataratas bastante impresionantes por su increíble altura. En nuestro caso las pillamos con poca agua. El sendero es corto y muy sencillo.
– “Mirrow Lake”, bonito lago con asombrosos reflejos de las impactantes montañas de granito que lo rodean. Se llega tras 2 km en cada sentido de sendero prácticamente plano.
– “Happy islands”, islas de grandes piedras de granito que se forman en el cauce del río Merced.
– “Glacier Point” es un mirador con las mejores vistas del parque. Esta justo en la parte alta del valle de Yosemite y ofrece unas vistas panorámicas del valle, el “Half Dome” y los saltos de “Vernal Fall” y “Nevada Fall”. Imprescindible.

3.- PARQUE NACIONAL DEL GRAN CAÑON DEL COLORADO
Es otra visita obligatoria y de los sitios más especiales que puedes visitar. Es un valle simplemente impactante por muchas razones: su color, sus vastas dimensiones, su inmensidad…
Nos quedamos a dormir en Tusayan, la última “ciudad” antes del Parque Nacional y situada muy cerca del mismo.
Las zonas a visitar son
“Hermit Road”
Para visitar los miradores de Hermit Road, se pueden tomar los autobuses gratuitos del parque (línea roja). Estos recorren la carretera parando a la ida en los 9 miradores existentes a lo largo de los 11 km de la carretera. En el trayecto de vuelta sólo para en algunos. Se puede recorrer el itinerario a pie. Nosotros combinamos ambas opciones. A pie se disfruta mucho más. Se tarda sobre 3 horas.
Este valle es precioso. Grandes desniveles y estratos con distintas tonalidades. Muy, muy bonito.
“Dessert View Road”
Hicimos parte de esta zona con el autobús de la línea naranja que lleva a Yaki Point (línea naranja). Después ya continuamos con nuestro coche parando en los distintos miradores que íbamos encontrando (Grandview, Moran, Lipan, Navajo) hasta llegar finalmente a Dessert View. Allí hay un mirador con tienda donde teníamos unas vistas panorámicas de esta zona muy completas. Si no se tiene mucho tiempo, te puedes ahorrar todos los miradores y venir directamente a este.

4.- PARQUE NACIONAL BRYCE CANYON
Para nosotros el Parque Nacional más espectacular de todos los visitados, por sus coloridas formaciones de colores variopintos dominados por el rosa. Imprescindible.
Visitas en el parque
Circuito de miradores
Al contrario que en el Gran Cañón, aquí vale la pena visitar los distintos miradores cogiendo el coche al ser la distancias largas para hacerlas a pie. La zona más recomendable si no se desea coger el coche es la del “Sunset Point” y “Sunrise Point”. Allí se pueden contemplar las maravillosas formaciones geológicas rosas conocidas como Chimeneas de Hadas o “Hoodoos”. La zona es conocida como el Anfiteatro de Bryce.
Trekkings
Recomendamos hacer el “Navajo Trail” pero sobre todo el “Queens Garden Trail” donde se pueden ver de cerca los “Hoodoos”. Muy bonito lugar.
Bosque petrificado Escalante
En el mismo es posible encontrar piezas de madera petrificada, fósiles calcificados y huesos de dinosaurio. Está un poco alejado de Bryce.

¡Consejo para la visita a los Parques Nacionales!
El pase para 7 días cuesta (julio 2014) 20 US$ (14,69 €) por vehículo, independientemente de la gente que viaje dentro del coche. En nuestro caso como íbamos a visitar 5 parques nacionales, nos salía a cuenta coger el pase anual que eran 80 US$ (58,8 €) porque además con el mismo hacían descuento en otras visitas y si sólo firmabas en uno de los 2 espacios dispuestos al efecto en el pase anual, lo podías revender ;-).
5.- PAGE
Se trata de una pequeña ciudad pero con 2 maravillosos lugares para visitar
“Horseshoe bend”
Espectacular y profundísima curva en forma de herradura que hace el cauce del río Colorado muy cerca de Page. Realmente recomendable. Acudir por la mañana para tener el sol de espalda.

“Antelope Canyon”
Cañón estrechísimo con unas caprichosas formas que, junto a la entrada de la luz, crea una amalgama de distintas tonalidades. Te sientes como en otro planeta. Imprescindible pese a la cantidad de gente que hay. Hay que visitarlo con tour. ¡Imprescindible!
Precio tour: 48 US$ (35,27 €) por persona, de los cuales 8 US$ (5,88 €) iban para la comunidad Navaja, dueña de esas tierras.